Desvelada la estructura del genoma del virus del sida - Sociedad - Sociedad - ABC.es

Nueva técnica
Para obtener la imagen de la estructura del VIH, los investigadores de la Universidad de Carolina han utilizado una nueva tecnología, llamada SHAPE, que han diseñado los propios investigadores. Esta técnica ha permitido mirar « a vista de pájaro» al interior del VIH, como se explica gráficamente en un editorial que acompaña al artículo. Con esta vista aérea se ha dibujado un mapa del virus y visto los secretos que guarda el interior del virus. Han visto el ARN del VIH, donde reside la información genética del virus, y han hallado estructuras desconocidas que permiten al VIH replicarse dentro del organismo. Es la primera vez que se muestra por completo su estructura.

Descifrarla era muy complejo. El ARN es capaz de plegarse de diferentes maneras y formar objetos en tres dimensiones. Antes de obtener la estructura completa, el equipo de Kevin Weeks, primero obtuvo el modelo de una pequeña región. El genoma del ARN del virus del sida es muy extenso y está compuesto por una cadena de casi 10.000 compuestos químicos llamados nucleótidos. La estructura completa es similar a un collar con infinidad de abalorios colgando.

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